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2013-07-16 第 136
游戏改变生活 经典永驻于心
—纪念红白机上市30周年
2006年12月2日,玩家渡边健太郎打扮成一个Wii遥控器的外表排队等待购买新的任天堂游戏机。
  7月15日,任天堂红白机迎来了上市30周年纪念。这款主机虽然已经停产10年,但至今仍是许多玩家心目中的绝对经典。风靡全球的同时,FC也为不少人构筑了一个梦幻般的游戏王国。
  30年间,人们手中的设备日新月异,却始终有人对卡带、红白机、超级玛丽念念不忘……
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80年代 红白机在全球获得巨大成功
马里奥本身比任天堂更成功
马里奥比任天堂更成功
  任天堂(Nintendo)在日本是一家百年企业,1889年即成立,起初是一家制作纸牌的公司。1969年开始,任天堂建立游戏部门,并发明了光线枪,应用于《荒野枪手》游戏。1980年,任天堂开始生产街机游戏,其中就包含了《大金刚》,游戏里的主角“跳人”(Jumpman)即后来大名鼎鼎的超级马里奥的前身。
  1983年,任天堂推出了一款FC游戏机(即红白机,欧美称NES),这款游戏机以卡带为依托,迅速火遍全球。连同其最初打造的几款游戏如《超级马里奥》、《银河战士》等游戏都一同走红。
1992年4月,日本,一名玩家用大屏幕玩《超级马里奥》。
  红白机的设计师上村雅之表示:任天堂当时在FC身上下了很大的赌注和决心,因为那时候的电视游戏产业还尚未成熟,公司不可能知道FC推出后会收到怎样的市场反应。当时任天堂公司为这款游戏机所制定的理想售价是在10000日元(约合630元人民币)以下。但当开发者实际进行设计时才发现,由于所使用的电子元件价格昂贵,FC如果按照原先设计来打造,那么仅制造成本就达到了20000至30000日元(约合1270至1900元人民币),距离目标价位太远。随后,开发者通过缩减一些设计降低了FC的成本,并最终以14800日元(约合940元人民币)的价格将其推向了市场。
  而关于为什么使用暗红色外壳,则是因为时任社长的个人喜好问题。当时,公司社长总是带着一条颜色相近的红色围巾,设计师们便在FC的设计中加入了这一元素。”并非大家此前猜测的廉价红色塑料。1996年10月15日,萨拉热窝北部的奥拉谢,一名美军士兵在悍马军车顶部玩掌机。
  1989年,任天堂建立100周年,当年推出了便携掌机Game Boy游戏机,随机附上了《俄罗斯方块》,这款游戏也成为迄今为止最受欢迎的游戏之一。进入1990年,任天堂开始了更新换代的一段时期。1990年11月21日,任天堂公司推出“超级任天堂”,并取名为“SENS”。同时凭借《超级马里奥》、《赛达尔传说》、《街头霸王2》和《最终幻想》等游戏在北美超过了世嘉游戏机的销量。1995年,任天堂又推出了新品“虚拟男孩”(Virtual Boy),但这款此前颇受关注的产品销售却并不理想。而当时索尼公司的PlayStation和世嘉公司的世嘉土星却风头正劲。1997年,《口袋妖怪》在日本推出并获得巨大支持,短时间内任天堂重新展示了其游戏界的地位。随着游戏市场的火热,《口袋妖怪》在TV动画、单曲专辑等方面都取得了成功。
  2001年,任天堂正式推出了游戏盒子(GameCube),而同世代,索尼公司也推出了PlayStation 2,微软公司则推出了Xbox,游戏机市场争夺白热化。
2001年,北京,两个小男孩在一家超市玩电视游戏。
  在中国,游戏市场也从开始逐渐成熟走向正轨。二十世纪八十年代,“烟山”版《坦克大战》火遍全国却仅售出数万套,而到2000年前后,中国市场已经是各游戏机厂家紧盯的对象。在其他市场,游戏厂商们也在互相吞噬已经接近饱和的市场。在某种程度上说,马里奥本身比任天堂更为成功,日本游戏设计师小岛秀夫在《超级马里奥兄弟》25周年时,盛赞其“不仅改变了游戏,也改变了所有娱乐产业的未来”。
  80年代后半期,红白机在全球取得了巨大成功,不仅在主机市场奠定了难以撼动的经典地位,也连带让《超级马里奥弟》等数十款游戏成为家喻户晓的作品,至今仍为人津津乐道,直到上市满20周年的2003年才被任天堂宣布停产,全球总计出货六千多万台,任天堂随后于2007年10月31日因为原料问题宣布停止原厂维修服务。
任天堂也有不逊于果粉的忠诚粉丝
口袋妖怪大获成功
  2006年11月19日,任天堂推出了一款名为“革命”(Revolution)的产品,即Wii。这款产品谐音“we”,强调老少皆宜,成为Xbox 360和PlayStation3的强劲对手。
  与苹果公司一样,任天堂、索尼、微软等公司也有不逊于果粉的忠诚粉丝。他们会等待各自钟情的新产品,在一举拿下时获得快感。无论
是掌机还是Wii,也无论是普通人还是名人,游戏捕获了不少人的心。
2006年11月19日,加州好莱坞,经过两天的等待后,24岁的约翰·曼恩买到了西海岸第一部Wii。
  这台主机在2001年GAMECUBE推出后就已经开始构想。任天堂游戏设计师宫本茂在一篇专访中表示,当时是将计划重点放在游戏机和玩者之间崭新的互动方式上。“当时的共识认为硬件能力并不是游戏机的全部。市场上无法同时让太多高性能的主机共存。就像地球上若是只有凶猛的肉食性恐龙,它们可能会自相残杀,最后导致自身的灭绝。”。
  两年后,任天堂召集了多位游戏引擎工程师和设计师根据这份概念进行开发。到了2005年,控制器的界面设计已经成形,但却未能在当年的E3展览上公开。宫本表示“我们还有一些障碍需要排除。因此我们决定暂时不公开控制器的细节,而改为只进行主机本身的展示。”任天堂社长岩田聪随后在9月的东京电玩展上公开了控制器Wii Remote,并进行了一段示范。
  根据媒体报道,Wii在2006年12月8日于英国上市时发生严重的缺货问题,许多实体和网络商店甚至无法满足预购玩者的需求量。截至2007年3月,部份英国的商店仍然面临Wii主机缺货的困境,而在2007年6月之际,Wii在美国依然是供不应求的状况。2012年7月美国科技博客网站BusinessInsider评选出本世纪迄今十款最重要电子产品,Wii榜上有名。2010年5月9日,日本东京街头,在路边休息玩掌机的人。
  2010年,任天堂发布新的掌机3DS,这一产品吸引额全球20家知名游戏厂商加入其开发计划,包括《生化危机》系列、《合金弹头》系列、《街头霸王》系列等。最大特点之一是利用了称为“Autostereoscopy”的技术,让使用者不需配戴任何特殊眼镜即可感受到立体的裸眼3D图像效果。任天堂在公布这款新掌机的时候特别强调了这个功能,所谓的裸眼3D功能表示为玩家不需要借助任何其他设备即可欣赏到真实立体的3D画面。在掌上游戏机使用着类似于3D电影技术,就意味着任天堂将会展开一轮新的游戏革命。
  截止到2013年2月,美国VG游戏机硬件统计榜发布的最新3DS(含3DSLL,3DSXL)世界累计突破2850万台。
平板年代 像素版的马里奥永留于心
唯有红白机永驻回忆
  2012年初,任天堂发布2011年财报,称因为汇率和硬件降价问题,任天堂亏损432亿日元。这也是任天堂20世纪80年代公布财报以来的首次显示亏损。其中,3DS掌机的销售成绩也并不像预计的那样乐观,上市几个月后,任天堂大刀一挥将3DS的价格砍到了169.99美元以刺激销量,结果却仍是收效甚微。
  另外,在截至今年3月31日的2012财年里,任天堂由于Wii U销量不及预期影响了利润,2012财年运营亏损达到360亿日元(约合3.64亿美元),未达市场预期。同时,Wii U自去年11月正式上市以来,其全球累计销量仅为345万台,低于预期的400万台销量目标。而且更令人感到沮丧的是,该公司老一代家用游戏机Wii的同期销量达到了398万台,比Wii U还多。对此,任天堂方面承认Wii U由于一些固件问题而影响了该平台新游戏的发布计划,从而导致玩家因无游戏可玩选择放弃购买该产品。不过官方也强调认为这种情况将在今年下半年得到好转,更多游戏作品和服务会相继推出,预计未来一年Wii U的销量有望达到900万台。另据此前消息显示,任天堂原本计划在今年3月份之前卖出550万台Wii U,后因市场反响惨淡而被迫将这一数字下调至400万台,但即使是这样,Wii U依旧未能达到要求。
在一个充斥着智能手机、平板电脑的时代,超级马里奥的动作也越来越炫。但却只有那个像素时代的马里奥真正驻留于粉丝的心里,成为永久的回忆。
  任天堂CEO岩田聪在接受美国有线电视新闻网的采访时坦言,公司确实缺乏对于Wii U的准确产品定位,未能有力证明这款游戏机相比其它同类产品拥有哪些独特的卖点。但同时也强调称,从根本上来说任天堂的发展策略与微软、索尼有着很大不同,因此“我们并不太关心其他的公司在做什么或者将要做什么”。换而言之,岩田聪要表达的意思其实还是那句被任饭们所熟知老话——“任天堂是靠游戏软件吃饭的,堆硬件什么的根本不靠谱儿”。
  纵观2013年的E3游戏展,任天堂采取了一种非常规的方式,只放出了一个游戏公布会的视频而不是一个发布会。任饭们都清楚,任天堂的强项之一,便是打造超棒的平台游戏,该公司也在视频里宣布了两款新的平台游戏: 《大金刚王国:热带冻结》和《超级马里奥3D世界》。任天堂的最大问题之一,一直都是缺乏第三方支持,并且会上也并没有宣布几个第三方大作。
  任天堂有许多不可否认的伟大的第一方游戏,但比起微软和索尼那两场充斥着重磅游戏发布和重大主机新闻的发布会来说,任天堂的新闻感觉并未引起较大重视。玩家们对任天堂公布的几个即将上市的游戏感到很期待,但同时也感到,任天堂并没有做出足够的努力来与索尼和微软竞争。按照计划,任天堂将会从今年夏天开始面向Wii U推出大量的高素质第一方游戏产品,这些产品将改变玩家对于Wii U既有看法和偏见,从而带动硬件的发展,这也正是岩田聪为何敢在媒体面前底气十足的表示,尽管Wii U销量未达预期,但官方绝不会降价销售的最主要原因。
  在一个充斥着智能手机、平板电脑的时代,超级马里奥的动作也越来越炫。但却只有那个像素时代的马里奥真正驻留于粉丝的心里,成为永久的回忆。
  (本文部分内容及配图摘自网易看客《30年游戏梦》)
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任天堂红白机30年