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半条命:20年前,这款游戏重新定义了FPS

【本文来自于腾讯游戏频道原创作者招募活动,作者:暴雪Boy_神焰。转载请注明来源。】

众所周知,自诞生之日起,FPS(First Person Shooter,主视角/第一人称视角射击)便作为一种极受玩家欢迎的游戏类型而长盛不衰。且说如今但凡讲到FPS,大家首先想到的是《使命召唤》系列、《战地》系列以及《光环》系列等。

不过你知道么,若时光回溯到20年前,绝大多数玩家在被问及“最好玩的FPS”时,他们的回答约有八成都会指向同一款游戏——《半条命》(Half Life)。

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趁着《半条命》刚刚过完20周岁生日,笔者就来专门聊聊这款在FPS发展史上具有举足轻重地位的游戏大作。

缘起

故事还得从上世纪90年代初说起。在1993年12月,美国游戏公司id推出了一款具备划时代意义的FPS大作《毁灭战士》(DOOM),该作由天才程序员约翰·卡马克(John Carmack)领衔打造,问世后迅速大火,一举成为当时北美最畅销的PC软件,其风头甚至盖过了微软耗费巨资打造的操作系统Win 95。

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《毁灭战士》的火爆直接引起了微软高层包括比尔·盖茨的密切注意,恰巧当时微软高层正在头疼如何吸引玩家和游戏开发者入坑Win 95系统,而《毁灭战士》就被微软视作一个还算不错的契机。为此微软专门筹备了一个足够简单粗暴的商业计划:直接斥巨资将id收购,然后让后者推出Win 95版《毁灭战士》(注:《毁灭战士》基于微软旧操作系统DOS开发),如此实现借《毁灭战士》的火热势头来捆绑推广Win 95。

奈何微软的理想很美好,现实却很残酷:当时的卡马克年少气盛,压根不给微软面子,一口回绝了微软开出的天价收购合同,故微软只能退而求其次,选择从id处购买授权许可,再由微软自主将《毁灭战士》给移植到Win 95上,这便是《毁灭战士95》(DOOM 95)。然后重点来了:微软内部被指派负责监管《毁灭战士95》游戏开发项目的,是一个叫加布·纽维尔(Gabe Newell,以下均简称为G胖)的员工。

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如今的G胖已经是游戏圈内数一数二的大佬

当时G胖已经在微软干了超过10年,妥妥的“微软百万富翁”俱乐部成员,参与过微软很多重磅级系统软件产品的开发,并对系统软件开发乃至于微软本身逐渐心生厌倦;另一方面,G胖还是《毁灭战士》的狂热粉丝(成名后的G胖不止一次在公开场合宣称《毁灭战士》是他最喜爱的电子游戏之一),所以他非常珍惜并享受《毁灭战士95》的开发工作。且说在《毁灭战士95》的制作过程中,G胖一直同id公司那帮朝气十足的游戏开发者保持着密切联系,久而久之,G胖便萌生一个大胆的想法——投身游戏开发行业。

这中间还有一段有趣的插曲:在1995年3月的GDC游戏开发者大会上,微软正式对外公布《毁灭战士95》,并且盖茨还亲自出镜为这款游戏录制了一段宣传片,视频中盖茨身着披风手握霰弹枪“穿越”到了《毁灭战士95》里,并于镜头前大谈特谈Win 95对游戏开发者而言是多么的高大上。有必要指出,多年后微软多次采用过借游戏来推广自家操作系统的商业手法,比如用Xbox大作《光环2》的PC版来推广Vista,又好比最近才爆出的Xbox PlayAnywhere计划之于Win 10系统。

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让我们继续聊G胖。《毁灭战士95》于1996年8月20日正式发售,而就在该作问世的数日前,已经从微软离职的G胖创建了自己的游戏公司Valve(玩家通常昵称为“V社”)。或许有玩家会疑惑G胖为何选择“Valve”作为公司的名字,其实将Valve的字面意思“阀门”同Valve的创作精神“打开你的思维,打开你的视野”(Open your mind,Open your eye)联系起来,你就能得到答案了。

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跟我一起念:“打开你的思维,打开你的视野”

从《半条命》到《CS》

且说Valve成立后,得益于G胖此前在微软开发《毁灭战士95》期间同id结成的良好交情,G胖顺利从卡马克手中购得了3D游戏引擎id Tech 2的使用授权,并让Valve的技术人员在id Tech 2引擎之基础上打造出了更符合Valve实际需要的Goldsrc引擎。这之外,G胖还特别招聘了一批游戏MOD达人来负责游戏的关卡设计。得益于不差钱兼对《毁灭战士》的热爱,G胖亲自拍板决定Valve的首部作品就是一款对标id家《毁灭战士》的FPS游戏,这便是后来的《半条命》。

有必要指出,因为《毁灭战士》实在太过于成功,同期的FPS游戏包括id自家的FPS新作《雷神之锤》都不约而同地带有《毁灭战士》的影子,证据就是这些作品的核心玩法惊人的一致:玩家只需要拿着武器一路无脑突突突就行,至于剧情什么的完全是可有可无的稀薄存在。

然而,Valve却决心就《半条命》走一条“差异化竞争”的路线。

id公司的灵魂人物卡马克,他当年曾基于游戏开发者的角度而说过一句“荼毒甚广”的名言:“FPS游戏的剧情就像A片里的剧情,可以有,但本质上不重要。”

Valve可不这么想。实际上,在开发《半条命》时,Valve专门聘请了圈内小有名气的科幻作家马可·雷德洛(Marc Laidlaw)来负责撰写剧情。附带说句,可能有很多玩家都好奇《半条命》的游戏标题之出处,其实很简单,“半条命”是“Half Life”的字面直译,而Half Life指的是物理学上的“半衰期”,而这也能从游戏采用的Logo字母λ得到佐证,因为λ通常被用作指代放射学上的衰变常数。

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严格来讲,《半条命》的背景故事并不算特别出彩,甚至寥寥数句便可概括:美国新墨西哥沙漠里的黑山实验室因操作时空传送实验不慎,导致外星人大举入侵,而被惊动的政府同一时间也派出特工和军队前来灭口,至于玩家得扮演一个沉默寡言的麻省理工学院博士戈登·弗里曼,利用智慧和勇气实现绝境逃生。要说Valve的匠心独运就在于,它为了强化玩家的沉浸感,特别就《半条命》而采用了很多巧妙的叙事表现手法,包括引入大量的角色语音对白、增加玩家同NPC的互动戏份等。

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游戏里的NPC可以帮助玩家开门或是协同战斗,这在当时可是非常少见的亮点设计

不过Valve之于《半条命》的最大创举当属其为游戏有机融入了大量基于游戏引擎实时渲染的脚本动画事件,藉此令玩家获得了媲美电影的视听娱乐体验。尽管如今的玩家都知道《使命召唤》系列是“播片”流FPS的典范,或者说这年头但凡是3A游戏就没有不玩“播片”的,但要说在FPS发展史上真正意义上开创这一流派的,还要数Valve家的《半条命》为首。

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大量的脚本动画事件极大地提升了玩家的游戏沉浸感

没错,正是从《半条命》开始,FPS开发者开始认真注重对剧情与角色人设的渲染塑造,而FPS这一游戏类型亦因此而摆脱对《毁灭战士》的一昧东施效颦,焕发出新的别样活力。

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你能在《使命召唤》里看到这等震撼场面,还得感谢当年的《半条命》

除了重视剧情与氛围营造,《半条命》的玩法设计同样值得称道,甚至不客气地讲,其的游戏理念无论搁当时还是现在都称得上是独树一帜。虽然《半条命》是一款FPS,但是制作者却鼓励玩家多思考,充分调动智慧而非单靠蛮勇来通关(毕竟主角戈登是一位物理学家而非一位兰博式的肌肉猛男),此点反映在游戏里就是大量设计精巧的关卡谜题:比如玩家得人为利用场景里的道具制造爆炸以破坏障碍物;开启水管阀门,让水流充满房间,藉此让自己借助水的浮力到达一些正常情况下无法到达的高台;用机关困住或杀死特别强力的敌人……这也使得《半条命》玩起来更像是一款基于主视角的冒险解谜游戏有木有?

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《半条命》里玩家将能接触到大量的机关式谜题

有道是好事多磨,Vavle原计划在1997年晚些时候发售《半条命》,但对品质的精益求精式追求却让Vavle选择将游戏的发售期数度后延。1998年11月,《半条命》正式发售,该作一经问世被迅速斩获来自玩家与媒体的空前好评,至于销量方面,据悉截止2008年,《半条命》仅实体版便卖出近千万份。

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同样颇值得一提的还包括衍生自《半条命》的游戏《反恐精英》(Counter Strike,即CS)。起初《反恐精英》不过是几位达人玩家为《半条命》打造的一个多人对战MOD,但慧眼识珠的Valve果断选择将MOD作者收编,并于2000年推出正式版的《反恐精英》。如今《反恐精英》及其续作已经风靡全球,更是无数电子竞技FPS比赛的首选。

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弱弱多嘴一句:其实不仅是《反恐精英》,Valve名下的其他精品游戏包括《军团要塞》系列均是由粉丝MOD演变而来,由此可见Valve是一家相当注重游戏乐趣本源和MOD文化的游戏公司。

我有Steam印钞机 还有必要数3?

《半条命》一炮走红后,玩家们都翘首以盼Valve会推出续作,然而Valve直到2003年的E3展会期间才首度公布《半条命2》的存在。

按照Valve的原计划,《半条命2》会在2003年的9月发售。可惜在《半条命2》原定发售日的数周前,Valve遭遇了游戏史上最为严重的黑客事件——《半条命2》的高完成度版本被黑客盗取并通过互联网广为传播(讽刺的是,黑客自称是V社的铁杆粉丝)。无奈之下,Valve只能宣布再耗费约一年时间,对游戏进行大改和打磨。

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2004年11月,《半条命2》正式发售。以迅雷不及掩耳之势,《半条命2》用它那堪称卓越的质量征服了全世界的玩家,更让此前外界对Valve的无数质疑声统统闭嘴。据悉,《半条命2》为Valve斩获了超过39项由权威游戏机构和媒体颁发的年度游戏大奖,其累计销量亦轻松突破千万份。

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《半条命2》将FPS的叙事艺术提升到一个新高度,还记得这个惊艳的开场吗?

紧接着,从2006年开始,Valve又为《半条命2》推出了两个诚意十足的付费剧情章节,均大获好评。有意思的是,Valve这种发售付费游戏剧情章节的做法还被其他游戏厂商所纷纷效仿并发扬光大,最终演变成如今荼毒游戏业界甚广的DLC——没错,Valve再度于不经意间“创造”了新的剧情发售方式!

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《半条命2》的大火还间接捧红了Valve自家的Steam平台。本来Steam乃Valve为《反恐精英》捆绑的一个服务端,主要是用于实现自动更新游戏版本、防对战作弊等功能,而《半条命2》同样集成了Steam。要说关键点在于:Valve敏锐预测到电子游戏行业的新趋势——数字下载商城和社区化,遂将对应的功能模块给陆续整合到新版本的Steam中,如此令Steam成长为一个真正意义上的游戏平台。

虽然早期的Steam平台只售卖Valve自家的游戏,但从2005年起,陆续有第三方游戏登陆Steam,并且如滚雪球般,Steam上的第三方游戏越来越多,到了如今更是但凡PC游戏几乎都会登陆Steam平台,甚至PC游戏还因此迎来了一股久违的复兴热潮。反过来,手握Steam这台印钞机,G胖的身价一路暴涨(高达41亿美元)。

可惜的是,当Steam全面崛起后,数钱数到手抽筋的Valve开始逐渐疏远对新游戏的开发,而《半条命》系列亦就此陷入沉寂,以至于无论《半条命2:第三章》还是《半条命3》都成为让无数玩家望眼欲穿的“有生之年”大作 ……

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进入2018年,Valve多次公开宣称其将回归老本行也就是游戏开发,比如最近玩家就迎来了Valve的卡牌游戏新作《Artifact》。或许,《半条命3》的问世之日离我们已经不太远了?

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责任编辑:agamxue
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