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熊猫人之谜能挽救暴雪吗? 看暴雪的中年危机

2012年07月05日14:42大众网络报[微博]我要评论(0)
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中国玩家拯救魔兽世界?

“潘达利亚”,也就是熊猫人担纲演出《魔兽世界》第五季,是本次嘉年华上最令国内玩家兴奋的消息。在《魔兽争霸3》当中,熊猫人是一名中立英雄;而在《魔兽世界5.0》当中,熊猫人将成为新加入的、也是唯一的可选中立种族。浓浓的中国风情是其最大特色,新加入的职业“武僧”更加令人联想起少林光头和尚。两者结合之后,又让人想起人气电影“功夫熊猫”系列,那可也是很讨中国人喜欢的娱乐产品。

中立种族熊猫人,联盟部落皆可加入,新职业武僧亦是如此。取消阵营职业是暴雪早在第一部资料片时就已经作出的改变,而中立种族却首次出现——这既可避免再次出现如“血精灵比德莱尼美型”、“地精天赋完爆狼人”之类的平衡性争议,又可省下了再开发一个新种族的功夫。你可以想象策划们在做这个决定时的对话:“为什么每次都要做两个种族?”“那这次就做一个吧。”于是,熊猫人就变成中立种族了。

中立种族还有那么点新意,但除此之外乏善可陈。新的封顶等级,新天赋,新技能……看起来都很诱人。但对于一款已经运营了6年的网游来说,仅凭这些似乎对解决中年危机没有什么帮助。暴雪也承认,《魔兽世界》正在面临严重的玩家流失。去年的年报当中,续费用户数字首度出现下滑,而《大地的裂变》的上市也不过仅仅带来了短时间的锋线。在目前已知所有关于《潘达利亚的迷雾》当中,只有小宠物对战还能称得上是“让人眼前一亮”,但也仅仅亮了一瞬间而已。这充其量不过一个小型扩充模块而已,包含的内容非常有限,对整个正在老化的游戏来说,不可能有力挽狂澜之效。

熊猫人之谜能挽救暴雪吗? 看暴雪的中年危机

是的,《魔兽世界》正在面临最严重的中年危机,就是它无法停止自己变老。不管是暴雪饭还是暴雪黑都必须承认,《魔兽世界》很棒,但似乎越来越不合时宜了。项目团队努力地想阻止、推延这个过程,他们塞入尽可能多的“新内容”,同时抛开了过往的高傲做派,转而向用户口味靠拢。欧美奇幻风看腻了?这一次是中国功夫风。这一风格的取舍,毫无疑问是在向全世界最多的用户——中国用户示好。CEO米高老兄对此直言不讳:希望中国玩家能够喜欢熊猫人的设定。这句话其实还有另外一半他没有说出来:“谁叫你们人最多呢?”

如果说《魔兽世界》的中年危机在于难以在一款运营了6年的网游身上搞创新,那么《虫群之心》和“暴雪DOTA”,乃至万众期待的《暗黑3》在创新上的集体哑火,则似乎暗示了真正遇到中年危机的,是暴雪。

在暴雪的职业生涯当中,产出并不算丰富。他用13年做了3个系列的8款游戏,从这些数字来看甚至比不过国内一些三流游戏公司。但每一款都可以称之为他的代表作,这很不容易。《暗黑》、《暗黑2》开拓了一片新领域;《星际争霸》奠定了其在即时战略游戏中的地位,其对平衡性超乎寻常的执着在当年绝对可以称得上“奇思妙想”。后来的《魔兽争霸3》,加入了英雄、等级、技能等设计,对即时战略游戏的玩法做出了巨大革新……随着这些招牌大卖,暴雪成为了最有钱的游戏公司之一,拥有越来愈多的资本,可以开始同时进行更多的项目。但在新的游戏产品当中,你很难再体会到初初看到以上几款游戏的时候那种震撼的感觉。因此,暴雪现在最重要的,应该是想用点什么新东西来“震你们一下”。

熊猫人除了最大限度地讨好了中国市场之外没有新东西;“暴雪DOTA”看起来相当不错,然而它的竞争对手们早已将地盘彻底瓜分;《暗黑3》可能会是扭转这一情势的最大筹码,但目前还不能判断是否有抗衰老之功效。从《星际争霸2》开始,暴雪已经越来越习惯于站在过去自己的肩膀上,而丧失了曾经用于创新的锐气和勇气。

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[责任编辑:phyllisliu]
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