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穿越之门里的玄机 小析《魔力宝贝》兴衰

2011年11月16日15:02腾讯游戏[微博]帅气的老虎、笑傲江湖我要评论(0)
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1984年美国的圣诞节,那年的雪似乎要比以往来得早一些。作为美国最大最热闹的节日,一到每年的12月25日,整个美国便沉浸在一派喜气洋洋的节日气氛中。和往年一样,平日整年在北极的工场里为孩子 们做玩具 的圣诞老人,在这个圣诞前夕终于乘着雪橇来到各家屋顶,沿着屋顶滑进屋内将礼品放在圣诞树直或孩子们的长统袜里。可是那年的圣诞老人,有些许的不同,那些给孩子们欢声与笑语的游戏似乎一时间不见踪影。当时,处于家用机垄断地位的ATARI平台上因为充斥着大量虚有其表、内容雷同的游戏,导致整个美国的绝大部分玩家对游戏产业产生不信任感,销售渠道和消费者同时拒绝游戏软件,使得大量的游戏厂商破产,无数从业人员失业,整个美国游戏市场濒临崩溃。

穿越之门里的玄机 小析《魔力宝贝》兴衰

一、兴盛

每每谈及网络游戏乃至游戏本身,我很乐于分享一下我对游戏的见解,什么是真正好玩又有意思的游戏。而网络游戏是一种变化中的游戏,它可以有不断的版本更新,它需要随着玩家口味乃至社会环境的变化而改进,某种意义上来说,没有永远成功的网络游戏,就好像基业长青一般只是企业家的梦想,而落实到具体的经营,我们都会用会计的语言来说,时点、亦或是期间。或许,在某些时点曾经成功,对一个网络游戏来说已经是足以骄傲的荣誉了。譬如说,曾经在中国运营多年并且盛极一时的一个2D网络游戏,它的名字叫做《魔力宝贝》。

就在2000年后的开头几年,曾经诞生过一个网游的奇葩。不论从音乐还是美工角度来说,他都不是一个普通玩家会津津乐道的类型。但它的存在本身却创造出了网游史上奇迹一般的辉煌,在没有魔兽世界的时间里,他就是网络游戏中的魔兽世界,和魔兽世界一样只有计时收费的点卡,却吸引了大群的玩家沉醉于其中,乐不思蜀。投入的玩家一个月仅仅在点卡上的花费就高达两三百之多。这款游戏的名字就叫魔力宝贝,英文名叫做《CROSS GATE》。

原名《CROSS GATE》本身是一个非常符合游戏世界观和剧情的好TITLE,而译名《魔力宝贝》多少显得有些无厘头,或许只是为了跟当时非常火的另一款网络游戏《石器时代》的卡哇伊风。事实上,《魔力宝贝》作为一款日式卡通风格的游戏,它本身出色的娱乐性是毋庸置疑的,完全无需名字的噱头。同样它作为一个建立在庞大的世界观背景下,拥有一套复杂分明的社会体系的网络游戏,游戏系统体现出的社会性和游戏内涵表达的思想性也是无庸质疑的。网络上有游戏玩家评价道:玩《魔力宝贝》让我重新思考了善与恶,博大和狭隘,慷慨和自私。

只要是经历过中国网游初期的人士,无论是业内还是玩家,几乎可以这么说,《魔力宝贝》作为中国曾经最成功的网络游戏之一是没有争议的。游戏背景本身不复杂甚至有些老套,它是建立在一个剑与魔法的时代。“传说中的勇者”也就是玩家本身,作为剧情的主角,穿梭于过去,现在以及未来的时空中,并亲身参与了所有重大的历史事件,无论你是疯狂的角色扮演者还是不喜欢做任务的练级狂,你都要被牵扯进去,通过必须完成的晋职任务以及主线任务去接受和了解故事的背景。我们难以想象在《传奇》横行的时代,居然会有这么一款剧情向的网游会有这么多人参与游戏。这多少也从侧面说明了一些问题,它已经是大获成功了。

二、探因

实际上,在当时的中国,网游业的竞争已经非常残酷,尽管没有《魔兽世界》这样的大鳄打压,但当时许多网游往往刚刚登场就淡出了玩家的视线。而在包括《石器时代》和《大话西游》等类似游戏的激烈竞争下,魔力宝贝依然能够长久的生存并绽放光辉,所依靠的既不是运气也不是ENIX的名声,而是存在于魔力宝贝游戏规则中的许多跨越时代的创意。

我们不妨先从游戏性本身来看看到底是有哪些关键词深刻影响着这个游戏的设计理念。

其一,“自由”。现实生活里我们总是在乎每个人的出身每个人的背景,游戏里我们愿意先把自己看成战士或者法师,但这个游戏与当时的很多游戏不同,玩家建立角色后并没有确定职业,职业在游戏流程中由玩家自由选择,并且在游戏的过程中任何时候都可以改变,这点不论在当时还是在现在都是独一无二的。这个转职系统让玩家完全没有了后顾之忧,可以完全按照自己的喜好来选择职业,同时也为各个职业丰富的技能搭配埋下了伏笔。

其二,“变化”。有些古老而简单的博弈类游戏总是具有极强的生命力,譬如围棋。或许拿魔力宝贝与围棋相比多少有点不自量力,但其中蕴含的“变化”二字,却是不变的宗旨。。在《魔力宝贝》的世界里,尤其是在决斗场上,不存在一招鲜吃遍天的技能。互相牵制的技能系统让玩家的战斗充满了变数。当其他网游的玩家还在热衷于从让人眼花缭乱的技能中挑选一个“最强”的技能时,而魔力宝贝的玩家已经在为10个技能栏不够用而抱怨了。即使现在回头来看,这也是一个跨越时代的脚印,永远不会被磨灭。

其三,“体验”。在《魔力宝贝》的世界里,玩家可以通过狩猎怪物获得的,除了魔石和卡片,就只剩下任务道具了。而同时期的网游,基本上都把击杀怪物时“爆”出的虚拟道具作为游戏乐趣的重点所在。它们和魔力宝贝在游戏体验上的差距,就像老虎机和游戏机之间的差距一样巨大。在这里,没有什么可以改变游戏体验的东西是通过运气可以得到的,装备是人做出来的,药水是人做出来的,料理是人做出来的,做这些东西的材料也是人采集来的,玩家在游戏中的一切生活必须品都是玩家的劳动成果。魔力宝贝所带来的体验是完全围绕玩家而展开的,这种以人为本的游戏世界,在《魔兽世界》之外也就只有《魔力宝贝》。在这里,人就是一切,你的游戏体验直接由你的朋友决定。如果没有朋友,不论你拥有多少东西在这里都是一无所有。从这个角度来说,即使说魔力宝贝是《魔兽世界》的先锋和引路人也不足为怪。

其四、“策略”。经典的回合制战斗可以说是游戏史非常古老的存在了,这种战斗方式为玩家提供了一个非常休闲的游戏方式,除了下达命令,玩家有大量的时间来思考和交流。但这种休闲的战斗方式却可以为玩家提供非常丰富的体验,方寸(微博)之间,战局瞬息万变,一旦进入战斗,玩家就必须尽全力赢得战斗的胜利,没有赢得最后胜利的战斗,不论战绩如何都是虚无。魔兽世界中一旦脱离战斗敌人就会完全恢复,在重要的战斗中甚至已经击杀的敌人也会复活,最古老和最时新的的游戏规则在许多地方却体现出了惊人的一致,这是否也是时间之沙的一种轮回呢?

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