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石器时代 回合制神话之始动

2011年11月15日19:48大众网络我要评论(0)
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在2000年,全国的电脑游戏房刚刚尝试引进电话线拨号上网,并且也无从考究,是谁第一个将自己更名为日后被媒体口诛笔伐的“网吧”,正式为互联网的普及打响了头炮。2000年的暑假,我正好高考结束,那个时候也正是我刚开始接触网络不久,除了上网聊天之外对网络的认识可以说近似于无。结识《石器时代》的原因是有次去商场的一个小摊去买盗版碟,要走的时候老板塞给我一张碟片,说是网络游戏,人家公司免费发的,叫我拿去玩玩。当时网络游戏的概念远没现在普及,我当时唯一知道的好象也就是UO,还有笑傲江湖 (微博)等MUD游戏。回家之后就迫不及待地安上了,顺利运行。由于是第一次玩网络游戏,一切都觉得新鲜,《石器时代》的画面、音乐,以及可以捕捉的小宠物,都令我欣喜不已。

石器时代 回合制神话之始动

划时代的Q版作品

作为中国最早期的网络游戏代表,《石器时代》的出现无疑是划时代的,它对于网络游戏这种概念的普及起到了极大的作用。从产品品质上,《石器时代》与后期的《魔力宝贝》乃是一母同胞,借鉴了大量日系RPG的优秀设计,从进入游戏时会提供不同体型的角色模型,提供面部细节更改等设定就可以看出,《石器时代》虽然是网络游戏中的新生儿,却对“角色扮演”这个核心要素理解得相当深刻。另外一方面,石器时代的运营公司华义,在作为中国最早的网游运营商,没有任何轨迹可寻的时候,采取的一些先进的运营策略也使得《石器时代》迅速占据了网游市场的半壁江山,如在当时网络条件普遍很差的情况下,采取派送客户端的形式来进行推广,取得了相当好的效果。再去分析《石器时代》产品本身,优秀的产品基础设计也使玩家迅速地认可这款游戏,在当时游戏图像采用256色的情况下,制作的《石器时代》依然具有相当的水准,人物表情动作栩栩如生。加上游戏中恰到好处的背景音乐,能够捕捉的可爱小宠物,让无数的玩家一接触便沉溺其中。《石器时代》虽然低调登场,但一开始就已经呈现了星火燎原、席卷国内网游市场的趋势。

外挂出现

当我玩到50多级的时候,外挂出现了,不遇敌、寸步遇敌、大瞬移等功能纷纷出现,我们的练级地点已经转到琉璃洞6楼打穿山甲与人龙,5兄弟的任务也被玩家们所熟悉。这时的《石器时代》开始热闹起来,人龙、虎、鸡等1.82最经典的宠物纷纷出现,同时也有聪明的玩家发现了只要敏捷够就能合击,带小号成为趋势,同时也有看了文章受到启发,才10级就来琉璃或者海主人要求其他玩家带一带的新手玩家,同意固然没问题,不同意的后果也很容易想到,飞人开始普及了……。

《石器时代》在辉煌的1.82版来临前,有长达半年时间的测试与1.0版本的运营期,这段时间内依靠它优秀的基础设定拉拢了一大批核心玩家。从现在游戏的设计角度来看,这样的游戏可以坚持半年之久,简直是不可想象的:

1、游戏本身的移动速度与战斗速度设计缓慢,玩家大部分需要依靠外挂加速来进行游戏。

2、大规模的游戏复制。

3、在2000年,2线城市网吧上网费用高达3到5元的时候采用点卡收费。

4、没有职业。

5、没有交易系统,交易物品是扔在地上进行的。

6、只有一些小任务,大部分时间都是打怪练级。

7、玩家普遍采用拨号上网,掉线的事情时有发生。

究其原因,不外乎两点,游戏本身与玩家。

《石器时代》虽然有着以上陈诉的许多缺点,但作为一款继承了正统日式设定的RPG产品,其优秀的设计点很容易让玩家产生共鸣,如少量但精致的任务设计,设计风格迥异的地理地貌,多达上百种的合成与料理系统,种类繁多的宠物,复杂的迷宫设定等等。从另外的角度来讲,正是因为《石器时代》没有交易系统,复制的影响才没有直接影响到游戏的经济体系而导致游戏崩溃,看来虽然挺扯,但其实也不无道理。再说玩家本身,能在2000年开始玩网络游戏的人,大部分都拥有不错的家庭环境,当时也没有所谓“职业玩家”的出现,人们更多地把游戏当成了休闲娱乐的空间而不是盈利的工具,因此当时的玩家并不浮躁,没有急功近利的心态,大部分的玩家可以慢慢享受游戏过程,而不是直接追求游戏的结果。

石器时代 回合制神话之始动

从1.82到2.5版

每个版本的石器都会有一个异常繁华的地方,不论是石器刚刚开放时的龟洞,还是1.82的漆黑18楼,乃至如今的2.5英雄岛 (微博),玩家总是可以找到升级最快的场所,并且这个消息会迅速普及,逐渐成为玩家聚集的场所。不知道还有多少玩家记得当初英雄岛挂机的时光,那个时候外挂没有现在这么变态,也就是自动补血与自动攻击,而且原地遇敌还需要去做龙王任务拿守护才可以,我们当时就天天有几个人去做这个任务,拿到原地石头就把朋友都叫来,然后边聊天边练级。版本直接从1.0跨越到2.5,因为其中包含的譬如1. 82版本已经经典的无需细说,之间很多更新游戏内容在网上都可以直接找到,这里叙述也并无意义,这里要讲的是隐藏在内容背后的故事,也就是现在经常被谈到的社区。所谓社区,其实各个地方对它的定义都不同,社区不是说像现实中那样有个小区,而是人与人之间构成的复杂关系网络,包含网络的形成与利用。《石器时代》的回合特性,以及轻松可爱的游戏风格,逐渐的汇聚成了今后社区的一个雏形。

上面也已经说过了,《石器时代》的成长方式很单一,就是刷怪,这种已经被目前游戏设计者大为诟病的单调方式。但刷怪+外挂,却完全的解放了玩家的双手,《石器时代》成为了那个时代最为成功的图形化聊天工具。很多人在那个时候还没有QQ,每天就靠游戏中与朋友进行联系,那个看起来简陋无比的邮件系统,成就了许多人的友谊。《石器时代》另一个促进玩家交互的形式就是PVP,因为每次石器的版本开放速度都远不及玩家的挂机练级速度,于是每天可以见到大量无事可做的玩家聚集在各个主城的药店进行PK,区别于《传奇》损失较大的恶意PK,《石器》平和的PK方式以及无损的战斗结果是大多数玩家都可以接受并且喜爱的。虽然石器的策略性相比后来的游戏要弱很多,但简单的PK规则却吸引了很多所谓的小白玩家乐此不疲,后面的《梦幻西游(微博)》也借鉴了这个设计,其擂台的火爆也足可以证明“不打不相识”这种反向设计的成功之处。

更可以说明问题的就是庄园系统的引入,作为引入公会这种概念的鼻祖之一,《石器》的庄园用划时代来形容绝不为过。无论是家族宠物、家族合成、庄园骑宠、庄园税收、庄园争夺,在今天的网游中依然可以见到影子,依然被作为网络游戏中一个非常重要的设计核心。网络游戏,得社区者得天下,不管《石器》是有意还是无意为之,但它做到了。

悲伤的原始人

2.5快到末期的时候,有少部分人发现了“缩屏”,就是按把石器的游戏窗口最小化,这样游戏中的人物攻击速度会倍增,几乎有点类似后来外挂推出的快速攻击。我们当时就不挺的尝试,怎样把外挂的速度调整好,让缩屏变得可行,这个时候论坛也开始了对这个方法练级的讨论,有人支持,有人反对。我们当时是为发现这样一个快速练级的方法而兴奋不已,但是我们都没有想到,缩屏的代价是需要把屏幕隐藏掉,我们失去了聊天的地方,级别上去了,关系却疏远了。过了不久,快速战斗的外挂在意料之中出现了,石器从这一时期开始逐渐进入了挂机时代,英雄岛满满的全是玩家,很可惜,几乎没人说话,都是在挂机,满屏幕只可以见到漫天飞舞的各种宠物,以萨村自产的凯比特为首,它们是给挂机的玩家送气的。

《石器》时代失败的原因有很多,社区的萎缩是其中一个非常重要的原因。由于快速战斗与脱机挂的出现,使一机多开变得非常容易,因此对于选择网络环境不稳定的其他玩家来说,自己挂一个队伍更有优势。随着家族队,个人队,甚至个人家族队(一人挂几十个号)的出现,玩家之间逐渐变得疏远,聊天的平台也从游戏本身转移到了QQ等聊天工具上,玩家除了每周打一下庄园,其他的时间全在挂机。老玩家还有一些朋友可以维持,但也在这种枯燥的游戏过程中不断的流失着;而新玩家,面对全挂机的队伍,根本没有途径去认识朋友。

更BT的应该就是转宠的设定了。当大家意识到了转宠的巨大威力后,这个任务开始普及化了,一个月后,几乎在加加PK的人全部都换上了转宠,转宠任务中关键的精灵MM玛蕾菲雅,也被玩家发现了可以建小号批量的生产,职业批发MM的商人也在各个服务器涌现出来。当自己的兴趣被一次次改版剥削的支离破碎以后,的确很难再对它产生兴趣了。当然,与此同时还有各种层出不穷商业的包,各种刮刮卡,各种与游戏格格不入,但能力超群的宠代替了经典的人龙、老虎、奇宝出现在PK台上,几年的努力,不敌一个几十块的商业包,华义的这种做法使无数的老人伤了心,最终彻底的退出了石器,包括我。

导致《石器》出现毁灭性打击的,5.0可以算是一个标志性的版本,在这个游戏内容更新很少,但商业气氛极浓的版本中,各种商业宠配合宠物转生等设定,完全颠覆了玩家对于宠物的概念。此时的《石器》已经不能再算是石器了,因为各种造型奇特,只是数值出众的宠物彻底的使老石器的宠物们褪去了最后的一丝光环。一个游戏的版本更新,不应该对以前的内容产生太大的替代性,如果非要有替代性,也不要太直接,现在的设计者们大多有这样的意识,但华义作为市场的开拓者,并没有及时的意识到这一点。伴随着点卡+道具这个放到今天都略显新潮的运营模式,华义也一步步地用各种商业包与抽奖卡把自己推向了末路。虽然《石器》在5.0后面的版本中,陆续也推出了新地图、新宠物,甚至在7.0版本后推出了职业的设定,但仍旧无法挽救石器的颓势。更为关键的是,经过了几年的发展,网络游戏市场早已不像前几年那么简单,无论是同胞《魔力宝贝》的出现,还是《大话西游》、《梦幻西游》等国产游戏的逐渐崛起,《石器》从产品品质还是运营手法,都已无力参与竞争。

……网吧里的老人已经尽数散去,石器依然有人在玩,哦,不对,应该是说依然有人挂。靠的一排机器,清一色都是在挂机的石器,没有人,老板说他们去上课了。此时,石器时代在陪伴我5年后,终于彻底的从我的生活中消失。家里的机器本来还留着当时我们在英雄岛挂机的时候很多的聊天记录与图片,但是在我去上学的时候,家里的机器出了点毛病,爸爸抱去给电脑公司的人修理,结果把电脑硬盘全格了,资料全毁。现在,只有那厚厚的一叠石器的点卡,还提醒着我过去曾经有过这样一段经历。过去在网吧一起玩游戏的朋友,现在都已经为人父母,不知现在,他们还会不会偶尔想起《石器时代》,那一段曾经美丽的回忆。

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