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中国网游鼻祖十年发展回顾:万王之王启示录

2011年11月14日16:52腾讯游戏[微博]我要评论(0)
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[导读]图形网络游戏鼻祖《万王之王》过去十年走过的历程,是中国网游发展史上的一面镜子。通过回顾它,我们能更清晰地还原过去所遇挫折与辉煌的本源,从而为抓住未来十年所蕴藏的良机增加可能性。

从跨出第一步至今,短短十余年间,中国网络游戏已经如同神州七号那样一飞冲天,成为目前中国最具活力与潜力的新兴行业。2007年,其以128亿元的规模毋庸置疑的坐上了中国娱乐产业的第一把交椅之上,而发展已经数十年的电影行业仅以33亿元的规模,排名第二。除了网络游戏本身的市场外,其带动的周边市场效应,更是已经超过了千亿元人民币。

此外,网络游戏还造就了史玉柱陈天桥丁磊等一大批具有社会影响力的名人。那么,网络游戏作为这个带给中国人在娱乐形式上重大改变的行业,改变了很多人一生命运的行业,其起源在哪里呢?有一个名字我们不能忘却,它叫《万王之王》。

《万王之王》,中国网络游戏时代的开启者

2000年,新世纪的第一年,在这个千禧年中发生的许多事情,在若干年以后或多或少的都对我们的生活,起了微妙的影响。

6月17日,北京正式申办2008年夏季奥运会。若干年以后,“北京欢迎你”成为最炙脍人口的中文之一。10月1日,第27届夏季奥运会闭幕。中国获28面金牌,金牌总数名列第三。若干年以后,中国以50金的成绩,第一次登上了奥运金牌榜的首位。10月31日,"联盟TM-31"号飞船升空。美国宇航员谢波德、俄罗斯宇航员吉德津科和克里卡廖夫成为第一批在空间站生活的人。若干年以后,中国的神舟七号在众多国人的美好期待中升空,廖志刚成为首位漫步(微博)太空的中国宇航员。

而在这一年的6月,以代理《三角洲特种部队3》在软件圈中突然声名鹊起的一家软件公司天下华彩,悄无声息的将一款由台湾雷爵公司研发的名叫《万王之王》的网络游戏引进了中国内地,当时谁也没有想到,这一个投石问路般的举措,竟然开启了一个在若干年后达到数百亿元的庞大市场,更是开创了一个新时代的全新娱乐方式,现在,网络游戏已经是中国近亿的网民生活中不可分割的一部分。

“我有一个梦想,就是做一个可以玩一辈子的游戏,而《万王之王》是实现我这个理想的最佳途径。”《万王之王》制作人同时也是万王之父的Ruby说。

在《万王之王》以前,整个游戏界还是被单机游戏所统治,图形的网络游戏在世界范围内也仅有一款《网络创世纪》在艰难运营,中国人对网络游戏的唯一尝试也就是一些文字MUD而已,而中国图形网络游戏的鼻祖《万王之王》也是由文字MUD转变而来。但是从文字到图形,在那个年代,这中间存在着几乎无法跨越的技术鸿沟,在所有人对于图形化的网络游戏开发还是零经验的情况下,万王之父Ruby与他的妻子,同时也是万王之母Onyx面对着种种的技术难题,只是依靠两个人,进行了一次又一次的技术攻关,终于在1998年12月,他们完成了图形版《万王之王》的雏形,Alpha版的测试在台湾展开。

“其实哪怕以现在的眼光来看,《万王之王》在当初的那些创新的系统设计,拿到现在的网络游戏中也是毫不落伍的,甚至依旧是领先潮流的,例如最受玩家欢迎的国家自定义建设系统,让你自由建设与发展国家的各种建筑与科技。魔力炉系统,可以让你灌制强力装备,并且给装备命名然后卖给其他玩家。”Ruby颇为自豪的说。

的确,依靠这些别出心裁的设计,《万王之王》在2000年和2001年取得了辉煌的成就,2001年3月获得年度全国软件行业协会评比网络游戏第一名;5月荣获中国第一届网络游戏评选之最佳网络游戏,总之,在那一年,《万王之王》获得了作为一款网络游戏所能获得的所有殊荣。

而在2001年6月时,《万王之王》牵手台湾热门古装剧集《乾隆王朝》,趁热打铁地推出了第一款资料片《万王之王之乾隆王朝》,开拓了网络游戏与热门电视剧集合作的先河。天下华彩更是配合进行了大规模市场活动“飓风行动”,免费对外发放100万张《万王之王之乾隆王朝》的游戏光盘,可以说,即便是现在,这样规模的市场活动,也是后无来者的,《万王之王》也在这个时候达到了自己历史上的顶峰。

“当年的玩家们有时非常可爱,有些人会把NPC守卫误以为成是一个玩家,而喋喋不休的对他说上十几分钟的话;而有些人则会伪装成一个NPC去愚弄那些新手玩家,开开无伤大雅的小玩笑。他们有时也非常执着,有个女孩可以在新手区连续杀几十个小时的小鸡最后达成一转;有个学生可以每天只吃一顿饭,只为了可以每天玩上两小时的万王。这些玩家还非常的真诚,有多少国王与臣民通宵打钱,只为了捐献国库,让国家有资金投资技能研发;又有多少的玩家,在游戏中自杀的原因只因为无法兑现向朋友们许下的诺言。对于游戏,他们投入了真挚的感情,以至于有时分不清是在游戏中生活,还是在生活中游戏。但我想,他们是真正的‘玩家’。”前天下华彩消费软件事业部的负责人Tiger有点感动的说着。

但是在走过飓风行动所带来的辉煌后,到了2002年,在众多日韩系网游与外挂本身对游戏生命蚕食的双重打击之下,《万王之王》的光环渐渐褪去,慢慢的开始走下坡路。而伴随着一个耀眼的网游新星在上海逐渐壮大,网络游戏业的重心也开始向上海转移。但是由《万王之王》所培养出的第一批网络游戏玩家,大部分不分地域的依旧活跃在后来的各个网络游戏之中,其中部分玩家组建的公会,后来也成为了国内游戏圈中的知名公会,例如网络十字军、灭世狂舞与火舞耀扬等。

“《万王之王》后来没落的原因,我认为不过只有两个,一个就是《万王之王》的上手太难,导致入门门槛太高,虽然他有着优秀的游戏性,但是很多新玩家因为游戏上手太难,在游戏初期就离开了。而同一时期的其他网络游戏如《石器时代》、《龙族》与《千年》等,上手就非常简单。另一个原因就是外挂,因为外挂无法从技术上根治,结果《万王之王》从2转开始,提升技能的耗费时间呈几何级的增长态势。而又因为这个原因,玩家不得不依靠挂机来提升技能。结果,就变成了一个恶性循环,大量游戏中的城邦,成为了只有挂机者存在的死城。”灭世狂舞的会长天书如是说:“但是《万王之王》让我和我的战友们站在了一起,万王已经在我的心里留下了永不磨灭的印记,King Of Kings!KOK!这就是我们公会名字的来由。

《万王之王2》,命运羁绊的继承者

自从2001年底,雷爵公司正式宣布《万王之王》的后续大作《万王之王2》立项,并进入研发阶段,直到2004年11月亚洲互动宣布在内地代理运营以来,这时的网络游戏市场已经有了很大的改变,近百款各种类型的网络游戏在捉对厮杀,而网络游戏用户的总数也爆炸性的增长了数十倍,但是《万王之王》这个曾经辉煌过的品牌却依旧可以吸引到大批原来的老玩家,这些万王老玩家们对于《万王之王》充满了美好的回忆,因此《万王之王2》的推出,使他们充满了期待。

但是《万王之王2》却从研发之日起就羁绊不断。首先,万王之父Ruby就因为各种原因,而没有继续担任《万王之王2》的游戏制作人,导致整个《万王之王2》的世界观与前作完全不同。接着,由于整个网络游戏的游戏引擎技术在2002到2003年期间有了一次质的飞跃,而在2001年底立项并投入研发的《万王之王2》所选择的游戏引擎虽然在当时还属于比较先进,但是很快在2002年更优秀的技术出现以后,《万王之王2》的引擎技术开始曝露出很多问题,特别是游戏的视觉表现上与很多新引擎所研发的网络游戏出现越来越大的差距。

因此,到了2003年初的时候,雷爵公司经过慎重的抉择,决定将已经完成了40%的《万王之王2》回炉重制。这一决定对于制作团队的打击非常之大,相当一部分的策划及美术人员在这样的情况下选择了离开。

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