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《网络创世纪》开创网络游戏“新世纪”

2011年11月14日16:27腾讯游戏[微博]我要评论(0)
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就如同它的名字,《网络创世纪》(UO)开创了网络游戏如此兴盛的“新世纪”。这个在 1997年由EA 旗下Origin公司开发的网络游戏,以其图形化的界面、丰富的角色扮演体验、优秀的用户交互,在1999年来到中国之后即掀起了网游界的极大反响。在此之前,国内的网游玩家更多接触到的产品是操作繁复的文字MUD,UO为网游迷们带来的冲击是“划时代的”。现任职于完美国际(微博) 战略发展部、当年在UO世界中最著名的玩家之一,在为第一财经日报“网游十年”大会撰写的《网络游戏十年收费史考》中称:“我最爱谈论《Ultima Online》的原因,并非它是我接触的第一款网络游戏,而是不光收费模式,几乎任何今天网络游戏的问题,在当年的UO中都能找到原型。注意,是‘几乎任何’”。

值得一提的是,当时该产品并非真正由发行方引进中国市场,而是UO 的第三方反编译模拟程序,也因此有不少人认为这就是网游“私服”最初的由来。

UO 这个名字对于新进的网游玩家可以说是闻所未闻,即使在资深玩家中的亲见者也不多。但那些经历了大型网络游戏兴起的骨灰级玩家,确实因UO而拥有过14.4Kbps的“小猫”下载UO的疯狂举动,曾经为了能登陆只能容纳数十用户的小小私服而彻夜守候,也曾在不列颠尼亚的大地上纵横驰骋,并以骑士之名恪守八大美德……当新生代MMO席卷整个中国游戏界,当我们以为UO已经随她的时代悄然逝去的时候,UO已经正式推出11年、非正式的驻扎中国内地10年,UO is still alive!!她成为了迄今为止最长寿的网络游戏。只是放眼四周,UO所代表的理想与美德似乎已经渐行渐远,MMO剩下的只是对财富和快感的赤裸追求。于是,我们怀念UO,并以此作为对那段已经被世人、甚至我们自己都忘却了的MMO青春时光,给予最真确的纪念……

1995年,网络游戏的理念渐趋成型,Archetype Interactive公司的《子午线59》(Meridian59,3DO公司发行)已经开始制作,从来站在游戏业界最前线的Origin公司的当然不会置之不理。身为公司资深游戏制作人的Richard Garriott对他的同事们说了一句意味深长的话:“一个好的游戏将决定一个公司的发展”。 而这里的游戏,指的就是网络游戏。

为了获得足够的启动资金,Richard Garriott向EA公司董事长兼首席执行官Larry Probst寻求帮组。他对Probst这样说道:“请给我25万美元作为启动资金,如果我做出来的东西让你们以就让我继续下去,否者告吹好么?”当时Origin公司已经是1993年被EA收购,1994年推出的UltimaⅧ:Pagan并没有取得预期的成功。对于这样毫无把握可言的项目,大多数投资人只会付之一笑再礼貌拒绝。可是幸运的是Larry Probst非常干脆的答应了Richard Garriott的请求。因为他对Richard Garriott和Origin公司的能力深信不疑--在PC游戏界里,他们就算不是最好的,也是最好的之一。如果连他们都做不好,那就没有人能做好了。

起初,参加UO研发的人员,包括Richard Garriott在内的不超过5人。他们以《创世纪Ⅳ》和其他一些游戏为原型,在网络这种环境的环境下验证各种构想。最终,经过大半年的努力,一个比较完整的框架就形成了。后来的事实证明,这些卓有成效的工作确实让UO的开发团队少走了许多弯路。当UO进入攻坚阶段的时候,Origin公司甚至暂停了UltimaⅨ:Ascension的制作,抽调骨干到UO项目的团队中。1997年,UO已经成为了Origin公司的重中之重。公司最有经验的数10名程序员都集中到了Richard Garriott的手下,颇有些独孤一致的味道。

所有的努力,终于换来了UO的顺利完成。虽然《子午线59》已经在市场上有了一席之地,可 Origin和EA仍然对自己的场频信息十足。创世纪系列在PC史上负有盛名,单凭十几年累积起来的人气,就足以让UO独步武林,笑傲江湖 (微博)

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