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PC平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

[摘要]连《猎天使魔女》都登陆PC了,其他主机独占大作还远么?

【本文来自于腾讯游戏频道原创作者招募活动,作者:暴雪Boy神焰,我要加入。转载请注明来源。】

虽说最近一段时间内游戏圈里都是游戏主机唱主角,诸如任天堂Switch发售、微软曝光天蝎主机的硬件规格等,但与此同时PC平台也是热闹非凡——先是XSEED宣布PS3/PSV游戏《英雄传说:闪之轨迹》及其续作将登陆PC;接着白金工作室的人气主机大作《猎天使魔女》正式降临Steam;此外,于上周光荣亦确认其才推出不久的动作游戏《无双全明星》将发行PC版。

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PC游戏平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

PC游戏平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

如此多的好消息接二连三地砸来,就差没把身为一位老牌PC玩家(兼主机游戏粉)的笔者我给砸晕啰。

当然问题亦随之而生:一众原主机独占大作纷纷抢着同PC玩家见面,到底意味着啥?

今天笔者就来认真地就此话题来8-8。

小科普:主机游戏开发流程揭秘

正文开始前,且容笔者费点时间来科普下主机游戏的开发流程。

首先,所有主机游戏都是在PC上开发的,开发者先通过游戏引擎等工具做出游戏的原型,然后再将对应的工程项目打包发布,不过此时的游戏还仅仅是内部测试版,而因为打包时游戏引擎将对应的游戏项目输出成了只有主机才能识别的文件格式与结构,它仅能在主机上运行(你可以简单理解成通过PS将图片连同各种编辑效果统统打包成PS才能调用的PSD),至于中间的“翻译”过程则由游戏引擎全权完成。

接着,专门的测试人员会将游戏的内部测试版放在开发机上进行各种测试(开发机带有专门的debug、帧数检测功能,其同标准版主机的区别好比DOS之于Windows),并将途中发现的各种问题(死机、帧数卡顿)反馈给技术人员,让后者对游戏进行优化和bug修复工作。

(需要特别指出的是,过去很多人因为开发机名称中的“开发”二字而误会主机游戏是在开发机上制作完成的,其实这是误解,与其说开发机是“开发”机,还不如称呼它是“测试”机更合适。)

PC游戏平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

这就是天蝎主机的开发机,前面板能实时显示游戏的帧数

等确认游戏的品质达到开发者的要求后,开发者就会借助于游戏引擎将游戏主机厂商提供的(发行许可)数字签名给集成到游戏的程序代码内并打包输出,接下来就是大家所熟悉的压盘、发行等流程了。

这之间的过程还涉及了几个问题,笔者简单以Q&A的形式予以解答。

Q:为什么一些主机游戏厂商发布的游戏开发版“实机”截图/演示同最终正式版有很大的区别?

A:很简单,游戏厂商确实是给你看了“真”的实机截图/演示,不过呢,它们出自游戏的PC原型版,而PC原型版得益于PC的强大机能,通常分辨率更高、对应更好的抗锯齿效果,再经由开发者适当“超级采样”来后期处理一下,结果你懂得……

Q:既然如此,为什么主机游戏厂商不直接将主机游戏的PC原型版给发布?

A:这就涉及到了好几个原因,首当其冲的就是开发商的游戏发行策略,好比情怀大厂任天堂的主流第一方大作是绝无可能有PC版的,此外,发布PC原型版意味着开发者在技术方面也得面临不小的考验。

Q:请问你说的“技术方面也是不小的考验”是什么意思?

A:咳咳,这个问题有水平。

首先,主机游戏开发商手中的PC原型版游戏准确地讲只是一堆基于游戏引擎的项目工程文件而已,并没有专门打包(亦即可能连EXE主执行文件都不会有),当然更没有经过优化和硬件兼容性测试,换言之,所谓的PC原型版在开发商的电脑上可以正常跑,但是换了台PC就未必能顺畅运行了。

其次,主机的好处在于其硬件规格/开发环境已经定死了,对于开发人员而言,其难题无非是如何在有限的基础上尽可能多地压榨出更多的机能,反倒是PC虽然走开放式架构,亦即其实际机能由PC玩家的腰包说了算,却也意味着开发人员得应付近乎无穷尽的软硬件兼容性问题,比如A卡能玩换N卡却黑屏,再比如莫名其妙的DLL弹窗报错等。

再者,同样基于前述原因,很多主机游戏厂商由于长期习惯了主机开发环境,对PC游戏的开发反而并不擅长,以日厂FromSoftware为例,其推出的《忍者之刃》与《黑暗之魂》之PC版均有着较严重的优化问题,再比如《猎天使魔女》作为一款诞生于8年的主机游戏,其PC版之硬件配置要求却异常感人。

实际上,正是因为如此,更多时候我们常常会发现一款跨平台游戏的主机版与PC版往往交由不同的游戏工作室负责。

PC游戏平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

不过呢,随着第三方通用跨平台游戏引擎比如“虚幻”等开始普及,为主机游戏发布PC版所要面临的技术挑战正逐渐淡化。。

此外,有必要指出,主机游戏还能以云游戏的形式来做到跨平台登陆PC,比如索尼的PS Now允许玩家付费玩诸多PS3上的经典大作而无须考虑软硬件兼容问题,具体可参见本人拙文《独占游戏登陆PSNow:索尼葫芦里卖的什么药?》。

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Q:请问还有别的原因导致主机开发商(在条件允许的前提下)拒绝为自家主机游戏发布PC版么?

A 这个嘛,就是盗版。

主机上的版权攻防战

可能很多读者看到这儿就忍不住要站出来辩驳称主机盗版问题同样猖獗,至于证据就是早在PS3/Xbox 360时代散装主机游戏光盘满大街都是,更不用提啥改机、飞盘大法了。

问题在于,如果主机玩家的盗版行为被游戏主机商通过官方服务器检测到,不好意思,你只会有一个下场:被永久Ban机。Ban机不仅意味着无法享受到游戏主机厂商提供的游戏联机服务,通常还伴随着官方售后服务立即无条件终止、屏蔽硬盘安装游戏功能等严厉惩罚。

同样的问题换了PC游戏就是完全不一样的结果:由于PC平台与生俱来的开发性,盗版玩家能直接通过破解补丁这种极为便捷的软件手段来实现免费畅玩各种游戏,至于盗版没法连上官方服务器来进行多人联机对战这点严格来讲也不是啥大问题,毕竟PC玩家多的是诸如“X方”之类的第三方联机对战平台可以选。

简而言之,PC游戏的盗版成本实在太低,反倒是玩盗版主机游戏的成本极高——只要因为盗版原因而导致主机被Ban,你除了玩“一辈子”单机,剩下的选择只有再买一台新主机。

话再说回来,游戏主机厂商之所以如此严厉地打击盗版,倒不是出自“提升玩家的版权意识之社会责任心”,而是因为当今游戏主机厂商包括索尼和微软走的都是“主机硬件亏钱,软件与服务赚钱”式商业策略,也就是通过收取其上的正版游戏之平台开发权利金来实现盈利,而平台权利金通常是一款游戏定价的10%。

PC游戏平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

举个简单例子,若Xbox One版《战地1》定价60美刀,那么EA每卖出一份《战地1》正版拷贝,微软就有6美刀进账,而且微软躺着就能把这钱给赚了,反过来,如果Xbox玩家都选择玩盗版而不是正版,微软Xbox部门估计会直接破产(因为Xbox主机本身不仅不赚钱,反而在一直烧微软的钱)。

絮絮叨叨了这么多,估计大伙已经明白了为何会有主机独占游戏的存在了。当然过去几年里也不是没有主机游戏跨平台登陆PC,包括但不限于《最终幻想13》、《GTA5》、《战场女武神》连同文首提及的《猎天使魔女》等大作都对应有PC版,不过基本上它们的PC版问世往往是在主机版发售的数年后(贝姐则是在8年后才开始抚慰PC族宅男的心),严格来讲属于主机游戏厂商榨取游戏剩余价值的产物,更是真正意义上的“炒冷饭”。

那么为何如今的主机游戏厂商都开始热衷为自己的主机独占游戏推出PC版呢?

答案是——因为PC正版发行渠道如Steam商城的崛起,再就是因为PC上Denuvo加密技术、全程联网防盗版机制等手段的相继问世。

PC游戏的救世主

我们第一个要提到的就是G胖名下V社推出的“喜加一”,哦不,Steam平台。

PC游戏平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

有关这个平台究竟有多么伟大就无需笔者赘言了,只简单提及一点:过去中国和俄罗斯都被国际认定为盗版游戏的重灾区,然而事实是目前Steam上中国用户和俄罗斯用户的总数在Steam用户排行榜分别占据了第二名和第三名,直接超过了一些版权意识教育甚为普及的欧美国家。实际上,笔者在文章开头提及的那些原主机独占游戏登陆PC的方式就是走Steam发行的路线。

附带多嘴一句,《猎天使魔女》登陆PC后在Steam商城获得了玩家的一致好评,短短数日内其销量便突破7万份,由此可见Steam的号召力有多么惊人。

其次我们要感谢的就是以Denuvo为代表的强力反盗版技术,其中Denuvo由奥地利公司Denuvo开发(注:该公司骨干均源自前Sony DADC奥地利研究中心,而过去Sony DADC奥地利研究中心因其打造了SecuRom反盗版技术而知名),该反盗版技术自问世以来已经力保很多游戏大作免遭盗版的黑手,甚至部分采用了Denuvo的游戏至今都没被破解,Denuvo的开发者亦据此表示:“虽然游戏终究会被破解,但是Denuvo反篡改技术仍可被认为是成功的,因为它延长了游戏发售到被破解的时间”。实际上,按照Denuvo的说法,他们开发Denuvo技术的本意就是希望更多的主机游戏厂商能够重新正视PC游戏市场。

Denuvo公司的努力确实收到不少成效,比如Capcom的年度大作《生化危机7》之所以一反常态地走PC版与主机版同步发售的策略,其底气正是源自该作的PC版启用了Denuvo技术(尽管PC版正式发售后不到一周便惨遭破解)。同样的,很多日系主机游戏登陆PC时也纷纷采用了Denuvo技术,好比万代的《狂战传说》。

PC游戏平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

不过,为尽量避免盗版对游戏总销量的不利影响,这些作品的PC版对比主机版还会是“适当”延后一段时间再发售,这方面的典范有最近大热的动作游戏《尼尔:机械纪元》,其PC版的发售日期直接比主机版延后了半个多月,而开发者白金工作室在接受媒体采访时直言不讳地表示PC版的延期就是为了避免PC平台的盗版问题冲击游戏在发售初期的销量。附带一提,《尼尔:机械纪元》也采用了Denuvo技术

PC游戏平台的大逆袭?由《猎天使魔女》登陆PC谈起

2B小姐姐由玩家的真爱与Denuvo共同守护

对于《猎天使魔女》登陆PC平台一事,白金工作室发言人在接受外媒《PC Gamer》采访时特别声称:“PC平台市场广阔,绝对不可忽略。我们绝对清楚这一点,也一直是这么认为的。我们向来很乐意看到我们的作品登陆PC平台。”此外,白金工作室还表示:“大多数第三方发行商如今也意识到PC平台不应被忽视,所以我相信,今后我们能够更加积极地参与到PC市场中。”

多么富于感染力的宣言啊!

无论如何,主机游戏登陆PC终归是好事,这意味着玩家有更多选择,反过来我们也得对游戏开发商的劳动成果予以真心实意的支持,如此方能形成良性循环,让日后能有更多的优秀移植游戏可以玩到,难道不是么?

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责任编辑:mlightwang

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