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《愤怒的小鸟》创业史:Rovio曾濒临倒闭

2011年03月21日10:28腾讯游戏我要评论(0)
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[导读]让人想不到的是,这家成立于2003年的芬兰游戏公司在推出《愤怒的小鸟》前已濒临倒闭,那么,这几只五颜六色的小鸟是如何让这家名叫“火”的公司真正地火起来的呢?

《愤怒的小鸟》创业史:Rovio曾濒临倒闭

Niklas Hed

“周围都是野猪,救我!”你或许想不到,《愤怒的小鸟》(AngryBirds)这款小游戏自2009年12月10日问世以来,已在全球范围内积累下7500万粉丝,其中不乏英国首相卡梅伦、足球明星保罗·加斯科因、作家萨尔曼·拉什迪等名人的身影。文章开头的那句呼救,正是一位“中毒颇深”的玩家在论坛上描述他的梦中奇遇。

今年3月初,Rovio公司凭借这款游戏迎来了AccelPartners和AtomicoVentures两家风险投资机构总计4200万美元的首轮融资。公司高管PeterVesterbacka更借机宣称,游戏的革新已从“大型平台游戏”转移到“移动平台游戏”。

但更让人想不到的是,这家成立于2003年的芬兰游戏公司在推出《愤怒的小鸟》前已濒临倒闭,那么,这几只五颜六色的小鸟是如何让这家名叫“火”的公司真正地火起来的呢?

曾是游戏大赛冠军

2003年,还在赫尔辛基大学计算机系读书的NiklasHed和两个同学凭借一款名叫《卷心菜之王》的游戏赢得了惠普与诺基亚合办的手机游戏大赛冠军。三个年轻人随即向当时还在惠普工作并担任大赛组织者的PeterVesterbacka征求意见,“接下来,我们该干什么?”Vesterbacka直截了当地鼓励道,“做游戏吧!”

2004年,Niklas成立了一家叫Relude的游戏工作室,并请来自己的堂兄弟MikaelHed担任CEO。两人东拼西凑来几千欧元,一边为工作室制定战略,一边则为另一家游戏开发商DigitalChocolate做一些外包的游戏开发。那年年底,他们决定更名为Rovio(芬兰语中“火”的意思),以迎接来自Mikael父亲的100万欧元天使投资。

充裕的资金支持让Niklas感到“一切正在走上正轨”,他信心满满地招聘了很多人。但就在这时,Mikael却因为在游戏开发的方向上与其父(投资后任Rovio董事会主席)意见相左,离开了Rovio。这让原本制定好的战略开始瓦解,Rovio放弃了对分销和市场营销能力的培养,转而承接更多的外包项目,陆续为EA、Namco、RealNetworks等游戏公司出品了《极品飞车》、《蹦蹦球大冒险》等游戏,但由此获得的收入却难以支撑起整个公司的正常运转。

2007年,Niklas开始被迫裁员,到2009年时,Rovio公司的规模已从巅峰时的50人缩水至12人。“那应该算是最困难的时候。”Niklas回忆说,“必须要想个新办法来拯救了!”他向Mikael的父亲提出,请回Mikael,并要求其父放权。

也正是在Mikael离开Rovio的那段时间里,另一个关键性的变化发生了———2007年,iPhone问世,并同时推出了AppStore。这对于尚没有独立的分销与市场营销能力的Rovio来说,无疑是个好消息。他们终于可以通过苹果的AppStore直接面对数百万的终端用户,而不用再按传统的方式跟手机厂商、运营商一家一家地谈。

2009年初,Mikael重回Rovio,跟Niklas一起开始制定新的拯救计划,“进军苹果AppStore”正是其中不可分割的一部分。

小鸟为什么愤怒?

Mikael回归之后,一面让公司继续承接一些外包项目,以维持基本的收入流水,另一方面则开始组织专门的团队针对iPhone进行游戏开发。“iPhone平台上的竞争很激烈,如果我们能在那里成功,就可以顺利地扩展到其他的智能手机平台和PC等设备上。”在《愤怒的小鸟》真正诞生之前,他就是这样筹划的。

在设计具体的游戏之前,他们先要确定iPhone用户的各种行为特质,结果发现“每个人都可能是iPhone的用户”。“那就做一款所有人都能玩的游戏!”Mikael大手一挥,决定放弃过去偏爱的较为复杂的游戏剧本,转而做一款剧情简单,不需要攻略,载入时间更短,能拓展到不同设备上但操作起来又像是一款专门为iPhone设计的小游戏,让人们哪怕只有几分钟的空间也能顺手打开来玩几把。同时,他们还需要设计一个“独特”的图标。

2009年3月,Rovio的首席游戏设计师JaakkoIisalo向团队展示了几种风格的游戏角色,当展示到“一只没有脚又不能飞还满脸愤怒的小鸟”时,所有人都同时喜欢上了这个角色。“所有的人都开始思考,它为什么那么愤怒。一个如此简单的角色能让人丰富的联想,我想这或许就是它的魅力吧。”Mikael回忆说。

不过,第一版《愤怒的小鸟》跟现在7500万人在玩的那款游戏截然不同。在第一版游戏中,当你触到某个颜色的砖块,对面相应颜色的小鸟就会飞过来砸掉砖块,所有的小鸟都没有“特殊技能”,取而代之的是当砖块被砸掉之后会出现能增加小鸟体力的“鸟蛋”。

在后来的几个版本中,“让小鸟飞”的方式又改为按住小鸟向砖块方向滑,最后才加入弹弓改为向后拉。那些因为“猪流感”爆发而变绿的猪头也是后加进去的元素,作为小鸟砸砖块的原因。在游戏内测时,玩家们纷纷向Rovio团队反映,“他们不明白为什么生性温和的猪会让小鸟如此愤怒”,最终Rovio团队想出了“因为这些绿猪偷了小鸟的蛋”的背景故事。

赚钱的“小鸟王国”

在《愤怒的小鸟》进行内测时,Mikael发现一个有趣的现象,玩家们常常会趁着只有几分钟的空闲,就打开这款游戏玩起来,一玩就是十几分钟,而他的身边也常常会吸引来不少围观者。这让Mikael感到异常激动,“感觉这次真的要成了”!

不过,对于第一次独立在AppStore上做营销的Rovio来说,营销主管MattWilson在制定营销战略时仍然慎之又慎。“我们很早就认识到直接进军英语国家市场会不太容易,所以就决定先从小国家做起,步步为营。”在芬兰AppStore里,《愤怒的小鸟》只经过了几百次的购买便成为最畅销的应用。在瑞典、丹麦,以及随后的希腊、捷克也都是如此。

2010年2月11日,苹果终于同意将《愤怒的小鸟》放在英国AppStore的当周首页上。Rovio趁机制作了一段小视频,上传到YouTube上;又新增了42关,还开发了一个免费下载的试用版,配合着相应的时间点推出市场。随即,这款游戏在AppStore中的排名迅速从第600位左右攀升至第一位。到2010年4月份时,它已成为美国AppStore应用商店里的第一名,并开始着手准备进军安卓市场。

在AppStore里,《愤怒的小鸟》的盈利模式是消费者为首次下载付费,而Rovio则为用户不断提供更新。但在安卓市场中,Rovio看到付费内容行不通,就转而采取广告支持模式。目前,广告支持模式可以为Rovio带来每月超过60万英镑的收入。

去年12月,Rovio又在游戏中添加了“雄鹰”元素———一种在应用商店里购买并打通任意一关的小鸟,定价89便士,目前的下载次数已超过200万次,更重要的是Rovio几乎没有为此投入任何成本。除此之外,从去年圣诞节开始,《愤怒的小鸟》又开发出毛绒玩具,也可以直接通过应用商店来购买。由此产生的收入每月也在60万英镑以上。根据业内人士的预计,目前Rovio的营收接近5000万英镑。

Rovio的“敛财”之路还没有终止。3月底,Rovio将与“冰河时代”系列电影的制作团队合作,配合新的3D动画电影《里约大冒险》推出“里约大冒险版愤怒的小鸟”。5月份,《愤怒的小鸟》还将登陆Facebook平台,“随后是Wii,Xbox和PS3,我们还会为角色们设计新的游戏(例如驾驶或运动类),再拍一部电视剧和电影。”对Mikael来说,他的目标就是打造一个如迪士尼般的“小鸟王国”。

创业ID

创业公司:Rovio

创立者:NiklasHed,MikaelHed

创业时间:2010年8月

创业地点:芬兰

融资情况:创立时获得100万欧元天使投资;今年3月,获AccelPartners和AtomicoVentures两家风险投资机构总计4200万美元的首轮融资

盈利模式:首次下载收费、道具收费、广告支持模式、电影、毛绒玩具等一系列动漫衍生品

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